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Cómo jugar al póquer en línea en los EE.UU. de forma legal, segura y protegida

¿Cómo jugar al póquer en línea en los EE.UU. de forma legal, segura y protegida?
¿Cómo jugar al póquer en línea en los EE.UU. de forma legal, segura y protegida?
¿Cómo jugar al póquer en línea en los EE.UU. de forma legal, segura y protegida?

Con una historia que abarca más de dos décadas, no se puede negar que el póquer en línea tiene poder de permanencia. Y gracias a los fondos de premios garantizados que baten récords, a las atractivas promociones, al software innovador y al soporte móvil, la industria está en medio de otro renacimiento. En otras palabras, no hay mejor momento para empezar a jugar al Texas Hold'em y a otras variantes del póquer en línea.

Dado el resurgimiento del póquer en línea, no es sorprendente que los posibles jugadores tengan muchas preguntas. Si se pregunta si es legal jugar al póquer online por dinero real, está en buena compañía. Siga leyendo mientras exploramos las leyes que rodean al mejor juego de cartas del mundo.

¿Es legal el póquer en línea?

El que el póquer sea legal o no depende en gran medida del lugar donde vives. Mientras que algunos países como el Reino Unido regulan todas las formas de juego en línea, para que los ciudadanos puedan jugar de forma segura y legal, los gobiernos de otras naciones han adoptado el enfoque opuesto. Por ejemplo, la ley australiana prohíbe efectivamente que las salas de póquer en línea operen dentro de las fronteras del país.

Sin embargo, incluso en Australia, que es conocida por sus leyes relativamente estrictas sobre las apuestas en línea, no hay penalizaciones para los jugadores que juegan al póquer por dinero real en línea. Más bien son los operadores de salas de póquer y casinos en línea los que podrían enfrentarse a multas por ofrecer ilegalmente sus servicios a los australianos. En otras palabras, no hay riesgo para los jugadores siempre que elijan una sala de póquer en línea internacional de buena reputación. Esto tiende a ser cierto en la mayoría de los países que no son particularmente amigables con las apuestas en línea.

En Canadá, varias provincias gestionan sus propios casinos y salas de póquer en línea, pero éstos sólo están abiertos a los residentes canadienses. Esto significa que, aunque los estadounidenses pueden jugar al Texas Hold'em en persona en los casinos de Montreal, las cataratas del Niágara o Vancouver, no pueden acceder a ninguna de las salas de póquer online con licencia provincial del país.

La situación legal del póquer en línea en los Estados Unidos es única. Si eres americano, tienes menos opciones legales que tus homólogos británicos, pero el gobierno no espera que te quedes al margen como los aficionados al póquer de Australia. El hecho es que hay varios sitios de póquer excelentes disponibles para los jugadores estadounidenses en este momento, como veremos a continuación.

¿Es legal el póquer en línea en los Estados Unidos?

¿Es legal el póquer en línea en los Estados Unidos?
¿Es legal el póquer en línea en los Estados Unidos?

La situación legal del póquer en línea en EE.UU. no es blanca o negra. Aun así, no tendrá que contratar a un abogado para entender las reglas. Sin duda, con 50 estados en la unión, cada uno con sus propias leyes y regulaciones federales a las que enfrentarse, las reglas tienen el potencial de ser confusas en la superficie. Afortunadamente, estamos aquí para arrojar luz sobre la situación.

Antes de que le demos una breve lección de historia, si está interesado en jugar al póquer en línea de forma gratuita, la respuesta a la pregunta "¿es legal el póquer en línea?" es siempre un rotundo sí. Como explicaremos en breve, las leyes que rodean a las apuestas online tienen más que ver con los aspectos financieros del póquer que con el juego en sí.

Aún así, si está tratando de determinar si es legal jugar al póquer en línea por dinero real, lo más probable es que le guste la respuesta sin importar donde resida.

Una muy breve historia del póquer en línea de los Estados Unidos

Cuando los primeros sitios de póquer en línea se lanzaron a finales de los años 90, Internet era un lugar marcadamente diferente al de hoy. Las viejas reglas y leyes ya no se aplicaban o simplemente no se hacían cumplir dada la naturaleza del salvaje oeste de Internet.

Cuando Chris Moneymaker ganó el Evento Principal de las WSOP de 2003 tras clasificarse en un sitio de póquer por Internet, los operadores de casinos de Las Vegas y Atlantic City empezaron a preocuparse. ¿Acabarían los casinos y las salas de póquer en línea por dejarles fuera del negocio? ¿Podría un destino como Las Vegas competir realmente con la comodidad de jugar en un PC o Mac en el siglo XXI? En lugar de innovar, hicieron lo que hace cualquier industria que teme la extinción. Contrataron a grupos de presión para legislar la desaparición de la competencia.

En septiembre de 2006, la Cámara de Representantes y el Senado de EE.UU. aprobaron la Ley de Aplicación del Juego Ilegal por Internet (UIGEA) aparentemente de la nada. Curiosamente, la UIGEA se añadió en el último momento a la Ley de Puertos Seguros justo antes de un receso del Congreso. No sólo la UIGEA no tenía nada que ver con la seguridad portuaria, sino que la ley no se debatió. Más tarde, varios senadores admitieron que no se habían dado cuenta de que habían votado a favor de una ley no relacionada. Como veremos a continuación, la UIGEA cambiaría el juego, al menos temporalmente.

Conociendo a la UIGEA

La Ley de Aplicación de las Leyes de Juego Ilegal en Internet (UIGEA) es una ley polémica y ampliamente mal entendida
La Ley de Aplicación de las Leyes de Juego Ilegal en Internet (UIGEA) es una ley polémica y ampliamente mal entendida

La Ley de Aplicación de las Leyes sobre el Juego Ilegal en Internet (UIGEA) es una ley polémica y ampliamente incomprendida que alteró el panorama del póquer en línea hace más de una década. Esta pieza de legislación estadounidense fue firmada por el presidente George W. Bush el 16 de octubre de 2006, pero no entró en vigor hasta el 12 de enero de 2009, que fue el día antes de la toma de posesión del presidente Barack Obama.

Aunque muchos jugadores creen que la UIGEA prohíbe a los residentes de Estados Unidos jugar al póquer en línea, se equivocan. Lo que la UIGEA hace en realidad es prohibir que las empresas de juego acepten pagos. La ley abarca cinco sistemas de pago diferentes, a saber, los sistemas de cámara de compensación, los sistemas de tarjetas, los sistemas de cobro de cheques, los sistemas de transferencia bancaria y las empresas de transmisión de dinero.

Considerando que la mayoría de las salas de póquer en línea que servían al mercado americano en 2009 operaban desde países fuera de los EE.UU., la mayor carga de la UIGEA fue para las instituciones financieras de los EE.UU. La legislación efectivamente puso la responsabilidad en los bancos y procesadores de pagos para filtrar y bloquear las transacciones de póquer en línea.

En resumen, la UIGEA no menciona el póquer en línea, ni tiene como objetivo vigilar las apuestas en línea. Aparte de los aspectos financieros, la legislación tiene poco que decir sobre el póker online. En lo que respecta a esta ley, no hay ninguna prohibición de visitar un sitio de póquer en línea en los Estados Unidos. A menos que opere un banco o planee abrir su propia sala de póquer en línea, lo más probable es que no le importe mucho la UIGEA.

Incluso en las jurisdicciones en las que la situación del póquer en línea legal es discutible, hacer un depósito no suele violar ninguna norma. De nuevo, las leyes federales de EE.UU. se refieren a los procesadores de pagos y a los propios casinos. Y lo que es más importante, ningún jugador estadounidense ha sido nunca acusado o multado por jugar en una sala de póquer en línea.

Gracias a la aparición de las criptodivisas, es posible depositar y retirar dinero sin depender de los sistemas de pago que figuran en la UIGEA. De hecho, algunos de los sitios de póquer más conocidos de EE.UU. aceptar bitcoin y docenas de otros métodos de pago en cadena.

El Viernes Negro y las secuelas

El Viernes Negro es el día en que el Departamento de Justicia de los EE.UU. incautó los dominios de Internet
El Viernes Negro es el día en que el Departamento de Justicia de los EE.UU. incautó los dominios de Internet

Ningún debate sobre el póquer legal en línea estaría completo sin mencionar el Viernes Negro. En caso de que haya alguna confusión, no nos referimos al viernes después del Día de Acción de Gracias, en el que hordas de compradores hacen cola en su supertienda local antes del amanecer para luchar entre sí por las ofertas que se cuelan en la puerta. Más bien, el Viernes Negro es el día en que el Departamento de Justicia de EE.UU. confiscó los dominios de Internet de los principales sitios de juego en línea y los sustituyó por avisos de retirada. La medida se produjo a raíz de una sentencia en el caso Estados Unidos contra Scheinberg, en la que se determinó que las tres mayores empresas de póquer en línea violaban la UIGEA.

Al final, los sitios de póquer más conocidos del mundo se retiraron del mercado estadounidense o dejaron de operar por completo. Hasta la fecha, WPN es la única red de póquer que se retiró del mercado de los EE.UU., reembolsó a todos los jugadores y regresó con éxito al mercado de los EE.UU. WPN actualmente opera varios sitios, incluyendo Americas Cardroom.

¿En qué estados es legal el póquer en línea?

¿En qué estados es legal el póquer en línea?
¿En qué estados es legal el póquer en línea?

Si consideramos lo popular que es el Texas Hold'em, no debería sorprender que varios estados de EE.UU. se hayan subido al carro del póquer en Internet. Mientras que es agradable pretender que los legisladores estatales están dando a sus ciudadanos exactamente lo que quieren, la realidad es mucho más cínica. La razón por la que Nueva Jersey, Delaware y Nevada ahora licencian sitios de póquer en línea se debe al exitoso cabildeo de la industria del juego y porque los estados están hambrientos de ingresos.

Mientras que los residentes de Nueva Jersey, Delaware y Nevada pueden encontrar sitios de póquer en línea con licencia local, los jugadores serios siguen buscando sitios en el extranjero. La verdad es que las salas de póquer en línea locales tienen limitaciones. Generalmente, los jugadores deben residir en el estado para registrarse y jugar. Aunque eso no parece una carga en sí mismo, a menudo termina limitando el grupo de jugadores y la selección de juegos. Aunque los tres estados de EE.UU. que regulan el póquer en línea firmaron un contrato para combinar sus jugadores, los números están muy por debajo de lo que está disponible internacionalmente.

Si eres un jugador nuevo que busca incentivos para registrarse o simplemente te gustan las recompensas continuas y las promociones creativas, los sitios de póquer en el extranjero tienden a ser mucho más generosos y en general innovadores. Las salas de póquer internacionales más duraderas también respetan su privacidad y anonimato más que sus homólogos con sede en los EE.UU. La única cuestión, al menos en lo que respecta a los jugadores, es si los sitios permitirán a los residentes de Nueva Jersey, Delaware y Nevada jugar por dinero real.

Por qué el póquer legal en línea es distinto

Desde el punto de vista legal, el póquer se diferencia de otros juegos de casino populares como las tragaperras, el blackjack y la ruleta en dos aspectos significativos. En primer lugar, el póker online tiene elementos obvios de habilidad. Si ha jugado alguna vez al póquer, sabrá que su éxito en las mesas no es una mera cuestión de azar como en la mayoría de los juegos de casino. En otras palabras, el póker no es un juego puro. El éxito en las mesas requiere algo más que la suerte del sorteo. Si quiere ser un profesional del póquer, necesitará un conocimiento profundo del juego, disciplina y la capacidad de evaluar a sus oponentes. Esto es importante porque muchas jurisdicciones que prohíben los juegos de azar permiten los juegos de habilidad, aunque estos últimos estén regulados.

Segundo, cuando visites cualquiera de los principales sitios de póquer de EE.UU., jugarás contra jugadores humanos reales en lugar de contra la casa. Esta es una distinción importante porque los sitios de póquer en línea legales existen únicamente para proporcionar un lugar virtual para que los jugadores compitan entre sí. No tienen ningún interés personal en que ganes o pierdas.

Por ejemplo, si vives en California y juegas en un sitio de póquer en línea con licencia en Panamá contra jugadores de Francia, ¿quién puede decir dónde tiene lugar realmente el juego? Los juristas, los expertos en informática y los filósofos pueden debatir largamente si el juego tiene lugar en Centroamérica, los Estados Unidos, Europa o los tres, pero estamos bastante seguros de que sólo quieres divertirte jugando al póquer. Naturalmente, esta llamada área gris disuade a muy pocas personas de disfrutar del póquer por dinero real en línea.

Depositar legalmente en un sitio de póquer de los EE.UU.

Dada la disparidad de normas y reglamentos que rodean el juego en línea, los jugadores de póquer suelen tener dificultades para llevar su dinero a la mesa. Los procesadores de tarjetas de crédito suelen rechazar los depósitos en sitios de póquer de buena reputación, incluso en jurisdicciones donde el póquer en línea es perfectamente legal. Los jugadores que confían en las transferencias bancarias para financiar sus fondos o recibir sus ganancias a menudo se enfrentan a un injustificado aluvión de preguntas de sus instituciones financieras junto con enormes retrasos. El popular servicio de pago PayPal no sólo impide a los jugadores estadounidenses utilizar sus cuentas para jugar al póquer, sino que se niega a hacer negocios con cualquier casino o sala de póquer que acoja a jugadores estadounidenses.

Dinero en el juego ofreciendo docenas de opciones de criptodivisa.
Dinero en el juego ofreciendo docenas de opciones de criptodivisa.

Afortunadamente, algunas de las mejores salas de póquer han encontrado una forma de evitar estos problemas financieros. Popular sitio de póker en Estados Unidos Americas Cardroom facilita a los estadounidenses y a todo el mundo la entrada de su dinero en el juego ofreciendo docenas de opciones de criptodivisas. Aunque el sitio ofrece una gama de opciones de depósito tradicionales como tarjetas de crédito, la mayoría de los jugadores prefieren Bitcoin o una de las otras criptomonedas soportadas.

Con las criptodivisas, puedes poner tu dinero en el juego en cuestión de minutos sin sacrificar tu seguridad o privacidad. Lo que es aún mejor es que también puedes recibir el pago de forma rápida y segura. Como ya se ha dicho, las criptodivisas no violan las regulaciones de los EE.UU. que hicieron que muchos sitios de juegos en línea salieran del mercado americano.

Consideraciones fiscales donde el póquer es legal

Consideraciones fiscales donde el póquer es legal
Consideraciones fiscales donde el póquer es legal

Ya sea que juegues profesionalmente o recreativamente, tus ganancias de póquer pueden estar sujetas a impuestos. Si eres residente de los EE.UU., podrías estar sujeto a impuestos federales y estatales. Si gana regularmente, es prudente consultar a un contador u otro profesional de impuestos. Su contador puede ayudarle a decidir si se presenta como un jugador amateur o profesional.

Tenga en cuenta que los sitios de póquer en línea ubicados fuera de los EE.UU. generalmente no emiten papeleo o proporcionan formularios de impuestos. Tendrá que mantener sus propios registros de ganancias y pérdidas con fines fiscales. Si se presenta como profesional, puede ser elegible para deducir sus pérdidas y otros gastos. Mientras que los impuestos pueden parecer una carga que le resta valor al juego, no es el fin del mundo. Si tienes que darle una parte a la IRS, eso sólo significa que estás en números rojos para empezar.

Las normas fiscales de otros países difieren de las de los Estados Unidos. Por ejemplo, los jugadores británicos no pagan impuestos sobre las ganancias de los casinos, pero los establecimientos pagan un impuesto del 15% sobre sus ganancias. En Canadá, los jugadores de póquer generalmente no pagan impuestos sobre las ganancias de póquer a menos que sea su principal fuente de ingresos.

¿Puedes jugar al póquer en línea por dinero?

Ya sea que vivas en los Estados Unidos o en otro lugar, hay varios sitios de póquer en línea de alto nivel que ofrecen una amplia gama de juegos de dinero y torneos.

¿Es legal el póquer en línea en los Estados Unidos?

Aunque las leyes de apuestas varían de un estado a otro, no es difícil jugar al póquer legalmente en los EE.UU. Si vives en Nevada, Delaware o Nueva Jersey, puedes encontrar varias opciones legales de cosecha propia. Sin embargo, hay sitios internacionales de renombre que atienden a los jugadores en la mayoría de las regiones.

¿Es legal jugar al Texas Hold'em en línea por dinero real?

Tanto si vives en EE.UU. como en otro país, hay muchas salas de póquer online que te permiten disfrutar del Texas Hold'em y otras variantes del póquer de forma legal. Todos los mejores sitios te permiten jugar por diversión o por dinero real.

¿Aceptan los sitios de póquer en línea moneda estadounidense?

Las principales salas de póquer de Internet dan la bienvenida a las monedas de los EE.UU. Como el dólar americano es la moneda más popular del mundo, los juegos están casi siempre denominados en dólares.

¿Qué debo buscar al elegir un sitio de póquer en línea?

Recomendamos elegir una sala de póquer con un largo historial. También deberá tener en cuenta la selección de juegos, la calidad del cliente de póquer, las promociones, el servicio de atención al cliente y el bono de bienvenida. Siempre asegúrese de que el sitio y su software estén certificados por una agencia acreditada.

¿Qué leyes se aplican al póquer en línea en los Estados Unidos?

La principal pieza de legislación que pertenece al póquer en línea en los EE.UU. es la UIGEA. La UIGEA no habla de la legalidad de jugar al póquer en línea, pero sí causa dolores de cabeza a las instituciones financieras ya que les impide procesar ciertos tipos de pagos.

No es necesario que te preocupes por esta legislación a menos que estés planeando abrir un casino o sala de póquer que sirva a jugadores de EE.UU. Puedes aprender más sobre la UIGEA arriba.

¿Cuál es la edad legal para jugar al póquer en línea?

La edad para jugar en la mayoría de los estados de Estados Unidos es de 21 años. Aunque la mayoría de edad en muchos sitios de póquer del mundo es de 18 años, tendrás que comprobar el acuerdo de usuario para determinar si las leyes de tu estado prevalecen sobre las normas internacionales. Independientemente de la edad que tengas, prepárate para proporcionar una identificación válida cuando te registres o certifiques tu cuenta.